Данный тип станков представляет собой широчайший спектр машин, включающий в себя, как компактные механизмы для домашних мастерских, так и крупную промышленную технику для твёрдосплавного инструмента.
Заточные станки имеют подразделение на универсальные и специализированные машины: на первых происходит заточка различных инструментов, второй же вид предназначен для затачивания инструментов одного вида.
Станки имеют механическую подачу, суппорт и комплектуются приспособлениями для закрепления режущего инструмента.
Развёртка, зенкеры, фрезы и фрезерные головки, свёрла, метчики, плашки, резцы, а также ножи, шпатели, ножницы, топоры – всё это может быть заточено на станках, в зависимости от его прямого назначения.